Ulcère d’estomac chez le cheval : de la précaution à la prévention !

Un ulcère gastrique est une plaie dans la muqueuse de l’estomac qui survient lorsque la muqueuse a été endommagée par l’acide gastrique et les enzymes digestives. Des ulcères peuvent également être observés dans le bas de l’œsophage et à l’entrée du duodénum (la première partie de l’intestin grêle). Cette maladie, également connue sous le nom de syndrome d'ulcère gastrique équin, est associée aux chevaux de performance, aux changements de logement ou aux interactions avec d'autres chevaux, au stress et aux maladies. De légers ulcères d’estomac sont fréquemment observés chez les poulains nouveau-nés. Dans la plupart des cas, ces ulcères ne provoquent aucun signe et guérissent sans traitement. Les ulcères peuvent être retrouvés chez environ 30 % des chevaux adultes, mais le pourcentage est beaucoup plus élevé (jusqu'à 90 %) chez les chevaux de course. Souhaitez-vous en savoir plus sur le sujet ? Dans ce cas, poursuivez alors votre lecture.

Précautions à prendre avant le traitement 

Avant de traiter un cheval pour une maladie gastrique, il est important de reconnaître que, en fonction des signes cliniques présents, diverses maladies doivent être prises en compte et qu'il est important de demander conseil à un vétérinaire. Par exemple, un manque d’appétit et une perte de poids inexpliquée sont deux des signes cliniques les plus courants des maladies gastriques. Cependant, ils peuvent être présents dans toute une série d’autres maladies telles que les maladies dentaires, les parasites ou les maladies sous-jacentes. De même, les mauvaises performances et les changements de comportement sont des plaintes courantes des propriétaires de chevaux souffrant de maladies gastriques. 

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Ces derniers peuvent aussi être à l’origine d’une maladie orthopédique ou musculaire, ou des coliques de sable. Compte tenu de cela, il est essentiel que vous consultiez votre vétérinaire avant le traitement. Sur ce sujet, n’hésitez surtout pas à voir ce site. Il est par ailleurs important de noter que les signes de maladie gastrique peuvent être vagues et non spécifiques. Cependant, les symptômes peuvent inclure un ou plusieurs des éléments suivants : mauvaise condition physique, perte de poids, coliques récurrentes, mauvais pelage, appétit réduit ou changement des habitudes alimentaires, changement de maniabilité, volonté réduite de travailler, réticence à aller de l'avant, changements d'attitude et de comportement ou sensibilité sur les flancs. 

Mesures de préventions de l’ulcère d’estomac chez le cheval

Les techniques de gestion suivantes peuvent aider à prévenir les ulcères : 

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  • Nourrir les chevaux fréquemment ou à volonté (pâturage). Cela aide à tamponner l’acide dans l’estomac et à stimuler la production de salive, le meilleur antiacide naturel. 
  • Réduisez la quantité de céréales et de concentrés et/ou ajoutez du foin de luzerne à l’alimentation. Discutez de tout changement d'alimentation avec votre vétérinaire afin que les conditions médicales puissent être prises en compte. 
  • Évitez ou diminuez l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires. Si des médicaments anti-inflammatoires doivent être administrés, utilisez-en des plus récents et plus sûrs, tels que le firocoxib, si cela est approprié et selon les recommandations vétérinaires. 
  • Limitez les situations stressantes telles que les entraînements intenses et les transports fréquents. Si les chevaux doivent être hébergés, permettez-leur de voir et de socialiser avec d'autres chevaux ainsi que d'avoir accès au fourrage.